Le campanile de San Marco et le palais des Doges

Dernier jour !

On commence la journée en prenant de la hauteur. Direction la place Saint-Marc, sa basilique, son campanile. Très peu de monde à cette heure-ci, on entre dans le campanile de San Marco au bout d’une dizaine de minutes. Un ascenseur nous mène à son sommet et là c’est whaou… ! A près de 100 mètres de haut, on a une superbe vue sur les toits de la Sérénissime et de la basilique.

Place saint marc, venise

Venise

Sur la gauche de la photo suivante, on distingue un escalier très particulier qui fait partie du palais Contarini del Bovolo. Un peu plus tard dans la journée, le jeu va consister à essayer de le trouver dans le dédale des ruelles pour le voir de près.

Venise

Venise, Place Saint-Marc Venise, punta della dogana

Avant de partir, j’ai réservé sur internet la visite des itinéraires secrets du palais des Doges qui, comme son nom l’indique, permet de découvrir les coulisses du palais et la cellule où a été emprisonné le célèbre Casanova. La visite en français débute à midi. On arrive vers 11h pour retirer nos billets et commencer la visite des salles ouvertes au public. Dans le hall, mon téléphone sonne. Après la tuile d’hier soir (la clé démagnétisée), voici qu’on m’annonce la nouvelle tuile du jour ! Ma banquière m’informe avoir reçu une alerte à la fraude sur mon compte ! Résultat : des paiements pour plus de 1000 euros et le bloquage immédiat de ma carte bancaire ! C’est dans des cas comme celui-ci que je suis contente d’avoir gardé mon indépendance financière (!) et surtout qu’on ait chacun notre compte. Au moins, on a la carte de Laurent pour payer jusqu’à ce qu’on m’en donne une nouvelle.

Mais revenons au Palais ducal

L’escalier d’or (scala d’oro), la salle du Collège, la salle du Grand Conseil… tout est grandeur et splendeur. Il a été construit par les plus grands architectes et décoré par les plus grands peintres de l’époque (XIVème – XVIème), parmi lesquels Véronèse et le Tintoret. Les stucs, boiseries, dorures et peintures sont de toute beauté et certains tableaux de taille impressionnante.

Venise, Palais des Doges Venise, Palais des Doges Venise, Palais des Doges Venise, Palais des Doges Venise, Palais des Doges

Le palais était à la fois la résidence du doge et le lieu où étaient réunies les principales administrations de la République de Venise. Le doge détenait les pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire. Les prévenus passaient devant le conseil des dix, puis éventuellement devant le conseil des trois s’ils avaient commis une très grosse bêtise. Ensuite, ils étaient emprisonnés dans les geôles du palais.

La partie la plus ancienne des prisons se trouve dans le palais même et fait partie de la visite des itinéraires secrets. On ne peut y accéder qu’accompagné d’un guide. Les prisons comportent trois niveaux de « confort » : le puits, les plombs et entre les deux. Les cellules du puits (les pires) étaient dans les soubassements qui étaient régulièrement inondés et habités par les rats. Les plombs étaient sous les toits (en plomb !) où il faisait super froid l’hiver et hyper chaud l’été (jusqu’à 50°). Notre cher Casanova était dans les plombs où il a « habité » deux cellules différentes. Il n’a pas réussi à s’échapper de la première mais, avec l’aide du Père Balbi, a réussi à s’évader de la deuxième.

Pour passer des salles d’interrogatoire aux autres prisons qui se trouvent dans un bâtiment de l’autre côté du canal, on passe par le pont des soupirs. Son nom évoque les soupirs poussés par les prisonniers qui savaient que c’était le passage vers l’enfer des prisons froides du palais. C’est un pont complètement fermé ce qui fait que, de l’intérieur, on a plutôt l’impression de traverser un couloir.

Dans le pont des soupirs

Vue depuis l’une des fenêtres du pont des soupirs :

Dans le pont des soupirsPalais des Doges, prisons

La cour du palais :

Palais des Doges Venise, Palais des Doges Venise, Palais des Doges

On grignote un bon panini sur les coups de 14h30, puis on se met à la recherche de notre escalier repéré depuis le campanile de San Marco. Il s’agit de la Scala del Bovolo (escargot), attenant au palais Contarini del Bovolo. C’est un escalier en colimaçon, construit en briques, avec de jolies arches en pierre blanche d’Istrie. La rue dans laquelle il se situe est si étroite qu’on a peu de recul pour le contempler.

Scala del Bovolo, Venise

Après cela, on déguste un dernier chocolat chaud, on fait les derniers achats, puis il est bientôt l’heure d’aller prendre notre bateau-taxi pour le retour vers l’aéroport d’où on décolle à 20h50.

Ciao Venezia…

Le lion du palais des Doges Basilique Saint-Marc Détail Place Saint-Marc Attaque de pigeons, Place Saint-Marc Les pigeons de la place Saint-Marc

Eglise de la Salute

Notre bateau-taxi est arrivé

Bateau-taxi Alilaguna

La basilique San Marco et le Castello

Le temps est morose ce matin. Pas de soleil à l’horizon… Direction la Basilique San Marco, dont nous avons hâte de découvrir les coupoles, mosaïques dorées et autres splendeurs comme les fameux chevaux qui surplombent le portail. Ces chevaux ont vu du pays car ils ont été piqués par les Vénitiens à Constantinople au XIIIème siècle pour être placés sur la basilique San Marco, puis Napoléon Bonaparte les a piqués à son tour au XVIIIème pour les promener à Paris ! Ils ont finalement été rendus aux vénitiens par les autrichiens. Aujourd’hui, ces chevaux sont conservés à l’intérieur de la basilique ; ceux qui ornent la façade sont des copies. Depuis le balcon où ils ont pris place, on a une belle vue sur la place San Marco et son agitation quotidienne. On peut, par exemple, observer le jeu du chat et de la souris entre les policiers municipaux et les vendeurs clandestins de graines pour pigeons (et perches à selfies) ! Il est en effet interdit de nourrir les pigeons à Venise (je parle bien des volatiles, pas des acheteurs de perches à selfies !).

San Marco, VeniseLa photo ci-dessus a été prise plus tard, une fois le soleil de retour.

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La vue, en direction du Grand Canal, depuis le haut de la Basilique sur la piazetta San Marco est superbe… même sous les nuages !

Venise place san marco

Lorsque l’on regagne l’intérieur de la basilique par la loggia, les mosaïques ne sont pas encore éclairées. Mais dès que le préposé à l’interrupteur daigne actionner le bouton magique, le spectacle est de toute beauté, étincelant ! Son surnom de Basilique d’or n’est pas usurpé. Par contre, faut pas se louper car ce n’est éclairé, en semaine, qu’une heure par jour à partir de 11h30 (à peu près, hein !). Je crois que le week-end c’est toute la journée mais il y a aussi plus de monde.

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Il faut savoir que l’entrée de la Basilique est gratuite mais que tous les petits « plus » sont payants (trésor, accès à la loggia, pala d’oro) et qu’il faut déposer avant les sacs à dos à la consigne qui se situe à 50 mètres dans une petite rue. Laurent n’a pas voulu m’écouter et a tenté d’entrer avec son sac à dos. Résultat, il s’est fait refouler !

Après un petit tour dans le quartier, nous avons dégusté de très bonnes pizzas à la Trattoria all’Antica Sacrestia, un resto bien caché dans une mini ruelle, à l’écart de la foule du quartier San Marco. Durant le déjeuner, une pluie fine a fait son apparition. C’est sous un ciel bas et une atmosphère humide que nous avons sillonné les ruelles et ponts du quartier du Castello, s’arrêtant dans les églises pour se mettre à l’abri, découvrir encore des oeuvres parfaitement réalisées, des cloîtres et même brûler un cierge ! C’est Léo qui a voulu allumer un cierge dans l’église San Francesco della vigna pour souhaiter longue vie et santé à toute la famille.

Le cloître de San Francesco della vigna :

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C’est aussi dans ce quartier du Castello que se situe l’Arsenal de la République Sérénissime, témoin de la puissance maritime de l’empire vénitien et toujours en activité.

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Venise arsenal

Une visite de la petite église de San Giorgio dei Greci s’impose. L’intérieur est richement décoré (photos interdites donc vous n’en verrez pas !) et son campanile, comme tant d’autres penche.

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Arrêt dans un atelier de fabrication de masques vénitiens :

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Après cette longue marche dans le Castello, nous rejoignons notre quartier de résidence et le Bar Torino sur le Campo San Luca, où nous boirons presque chaque fin d’après-midi un bon chocolat chaud bien épais comme savent si bien le faire les italiens.

De retour à l’appartement, Laurent voit sur son téléphone que la station météo connectée qui est à la maison (la classe, hein !) indique une forte baisse de température à l’intérieur. Pas normal… La chute soudaine du mercure n’a probablement pas plu à la pompe à chaleur et il fait à peine 14° dans la maison… appel d’urgence aux parents pour aller résoudre le problème et qu’on ne se gèle pas en rentrant vendredi soir !

Rialto et San Polo

Ce matin, nous embarquons à Orly à 7h10 pour Venise. Le vol est très rapide et nous propulse, après un magnifique passage au-dessus des Alpes dont les sommets émergent des nuages, dans l’ambiance bruyante et gesticulante de l’Italie.

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L’aéroport Marco Polo étant assez loin du centre historique de Venise, j’ai réservé hier sur internet le transfert en bateau-taxi (compagnie Alilaguna) ; ce n’est pas beaucoup plus cher que la combinaison bus + vaporetto et plus direct donc plus pratique. Et puis autant se faire plaisir et profiter du trajet de ce bateau-taxi pour faire un premier tour sur le Grand Canal au petit matin.

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Le seul truc regrettable, ce sont les arrêts du vaporetto. Ces espèces de cabanes en tôle peintes en jaune dénotent dans le paysage. Ils auraient pu imaginer quelque chose de plus harmonieux !

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Notre taxi flottant nous dépose à l’arrêt Sant’Angelo et, 5 minutes plus tard, vers 10h30, nous déposons nos bagages à l’appartement. Même si nous voyageons léger, se délester de nos bagages est un soulagement car monter et descendre les ponts de Venise avec sacs et valises, c’est vite lassant, car mine de rien, il y a 400 ponts juste dans le centre historique !

Nous prenons la direction du ponte Rialto pour franchir le Grand Canal et visiter le quartier San Polo. De l’autre côté du pont (en travaux et partiellement bâché !), le marché du Rialto regorge de fruits et légumes. J’adore ce coin-là avec ses arcades, vieilles échoppes et placettes.

Rialto Venise

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Venise

Venise

On poursuit jusqu’au joli Campo dall’Orio et déjeunons dans un petit resto de quartier fréquenté essentiellement par des ouvriers, « Al Ponte del Megio ». Nous prenons l’une des spécialités maison, des pâtes aux langoustines, et ça fait du bien de manger car le petit-déj est loin !

En début d’après-midi, on regagne le quartier San Marco en passant par le Dorsoduro et le ponte dell’Accademia d’où le point de vue sur le Grand Canal et la Pointe de la Douane (punta della dogana) sont superbes. On ne s’attarde pas car on repassera par là d’autres fois et nous devons faire le check-in à l’appartement vers 15h.

Le campanile de l’église San Stefano, qui se trouve à quelques mètres seulement de notre appartement, a comme un air penché… et encore, la déformation de l’objectif le rend presque droit par-rapport à la réalité. Et ce n’est pas le seul dans ce cas. On s’est fait une petite collection de photos de campaniles qui se la jouent Tour de Pise !

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Comme j’ai très peu dormi la nuit dernière et que nous nous sommes tous levés très tôt, on fait une longue pause à l’appartement (j’ai dû faire une sieste de près de 2 heures !). En fin de journée, on retourne donc juste au petit supermarché repéré un peu plus tôt pour acheter de quoi se préparer un apéro dînatoire et les petits-déjeuners.