Everglades National Park

Le petit-déjeuner est servi autour de la piscine de notre hôtel. C’est plutôt une bonne manière de commencer la journée du bon pied.

On retourne dans le centre de Naples pour aller sur le pier en bois qui avance en mer. De là, il est fréquent de voir des dauphins. Malheureusement, on ne peut aller que jusqu’à la moitié du pier car le bout est fermé pour cause de travaux de réfection et consolidation suite à l’ouragan Irma. On arrive tout de même à voir plusieurs dauphins.

Puis nous mettons le cap plein est, en empruntant le Tamiami trail, vers le parc national des Everglades. Il s’agit d’un vaste marécage subtropical inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco et qui occupe une grande partie du sud de la Floride. Les Everglades sont alimentés par les eaux de la rivière Kissimmee et du lac Okeechobee au sud d’Orlando. Ce parc abrite un nombre incalculable d’animaux : oiseaux, poissons, reptiles, panthères, lamantins, etc. Les alligators y sont très présents et sont un peu la mascotte du parc !

On commence notre découverte par un tour en airboat, ou aéroglisseur en français. Ça fait beaucoup de bruit, ça passe partout, ça va vite, très vite, ça décoiffe, ça dérape, ça éclabousse… C’est très fun ! On adore ! Par contre, quand ça éclabousse, c’est de l’eau marron et même presque noire qui gicle. J’ai bien fait de mettre un tee-shirt blanc aujourd’hui 😕

Vous avez vu l’alligator juste devant l’airboat ?


On a choisi la compagnie Corey Billie’s qui propose des petits airboats et de jolis paysages, notamment des paysages de mangrove qui nous semblent plus intéressants que les plaines herbeuses à l’est du parc. Un bon choix ! Le guide est sympa et la balade l’est tout autant. Avant de partir, j’avais lu des commentaires disant qu’on ne voyait pas ou peu d’alligators lors des sorties en airboat. Nous devons être chanceux car nous en avons vu plusieurs.

Un jeune alligator

Un gros juste devant l’aiboat durant la balade

Et là encore un qui rode juste au dessus du genou de notre capitaine/guide

L’airboat comme si vous y étiez :

Les enfants ont eu la possibilité de prendre dans leurs bras des petits alligators. Un premier qui avait 14 mois et cette jeune fille de 2 ans. Déjà une belle bête ! Léo a relevé le défi.

Axel n’était pas très chaud pour en toucher un !

Sur la route, voici le bureau de poste d’Ochopee, le plus petit des Etats-Unis :

Airboat et alligators sont indissociables des Everglades… mais auriez-vous pensé qu’on puisse aussi y trouver des vélos ? On en a loué pour visiter une partie du parc nommée Shark Valley. C’est un sentier qui longe un grand fossé peuplé de hérons, aigrettes, vautours, tortues… et alligators (et peut-être d’autres bêtes que nous n’avons pas vues). Il existe aussi des tours en tram ouvert mais on aime bien se faire peur et s’arrêter où on veut quand on veut, alors à vélo c’est mieux.

Sauf qu’en l’occurrence les vélos sont lourds et qu’il faut rétropédaler pour freiner. Déjà que c’est une gageure de pédaler sous 31° avec le vent de face, ça complexifie l’exercice ! J’ai un peu de mal à m’arrêter en douceur et à repartir car je ne peux pas mettre la pédale en haut comme je veux. Les garçons ont l’air de mieux s’en sortir que moi.


A un moment, Axel aperçoit un tout petit bébé alligator dans l’herbe. On fait demi-tour avec Léo pour aller voir mais comme je maîtrise mal ma monture, je m’arrête aussi brutalement que bruyamment et fais fuir le bébé qui saute dans l’eau avant que Laurent ait pu prendre une photo. Mince !

Sur le chemin du retour, on s’arrête pour observer cette fois un gros alligator à moitié immergé. Je vois des bébés sous un arbre derrière lui donc on s’éternise un peu pour les regarder. Des poissons sautent dans l’eau devant le nez du gros alligator. Je me dis que ça va finir par l’agacer le pépère… et pas manqué, soudainement il fait un bond et saute dans l’eau avec une rapidité qu’on n’aurait pas soupçonnée pour choper les poissons ! Léo et Axel font un bond d’un mètre en arrière et avouent avoir eu très peur !

Après 2h30 de balade, nous rendons nos vélos de compétition et reprenons la route. Pas mal de bouchons nous retardent. Il y a des travaux pour surélever les voies afin de détruire la route sur laquelle nous passons, qui empêche l’eau des rivières et lacs plus au nord d’arriver dans les Everglades.

Nous passons la nuit à Florida City. Rien d’exaltant ici mais une étape stratégiquement placée pour terminer demain la visite des Everglades avant d’entamer la descente vers le point le plus au sud des USA !

Plus les heures passent, plus on rougit. Pourtant on a mis plusieurs fois de la crème solaire mais le soleil d’aujourd’hui nous a cuit !

Voir Naples… en Floride !

Le départ n’est encore une fois pas très rapide ce matin. On part à 9h30 passées. Des outlets se trouvent sur notre route, un arrêt est donc prévu pour habiller les enfants… et nous aussi. Mais avant ça, nous faisons un crochet par Fort Myers où se trouvent les maisons d’hiver de messieurs Ford et Edison. Ils ne se sont pas trompés sur le lieu ! Une belle avenue plantée de palmiers royaux et des jardins avec vue sur le Golfe du Mexique où Edison a planté des ficus impressionnants. Dire que chez nous ce sont de vulgaires plantes vertes avec trois feuilles au bout de chaque branche !

Sur la photo juste au-dessus, on voit une petite pancarte sur le tronc au fond : cela indique le tronc principal de l’arbre. Car tout cela n’est qu’un seul et même arbre.

Je vous passe la séance shopping… Jeans, chaussures, sweats… le tout à des prix défiant toute concurrence. A midi, nous déjeunons au Ford’s Garage. Un resto sur le thème de… Ford !

Même les lavabos des toilettes sont dans le thème !

L’après-midi devait être consacrée à la visite de Naples mais :

  • on a pris du retard en passant plus de temps que prévu dans les boutiques,
  • Axel a une envie pressante qui nous oblige à passer à l’hôtel avant la balade,
  • on a des lessives à faire car on a passé les deux dernières nuits dans un hôtel sans machine à laver et n’avons plus de vêtements propres hormis ceux qu’on vient d’acheter mais qui sont majoritairement des vêtements d’hiver (dormir au Hyatt c’est bien mais c’est pressing ou rien ! et le pressing à 7$/pièce c’est trop cher !)

Donc on fait tout ça, plus un tour à la piscine, avant de partir pour la plage et le centre de Naples.

On voit des maisons comme dans les films !! On se croirait à Beverly Hills. C’est chic, c’est beau, les pelouses sont nickel, ça donne envie d’acheter une petite résidence secondaire dans le coin 😉

En fin de journée, nous rejoignons les nombreux badauds venus sur la plage pour admirer le coucher du soleil. Deux pélicans et des mouettes se donnent en spectacle, faisant de grands piqués dans la mer pour attraper des poissons. Ce soir, les nuages sont moins nombreux qu’hier. Nous avons donc droit à un relativement beau coucher de soleil (toutefois loin d’arriver à la cheville des couchers de soleil namibiens).

On fait ensuite un tour dans la très chic 5ème avenue où toutes les boutiques ne sont pas à mon goût…