28 juillet – Ces fichues Fisher Towers !

La voiture s’est bien reposée, il n’y a pas de flaque suspecte en-dessous… tout va bien. Le choc sur le rocher de la Potash road n’a pas dû être trop méchant. Oufff !

Nous quittons Moab à regret. On adore ce coin. Les paysages, la Colorado river, l’ambiance de la ville, la « coolitude » des gens, les restos, les boutiques… Tout est plaisant.

Notre défi de la matinée est de faire la randonnée au pied des Fisher Towers en se rendant au moins au pied du Titan, la plus grande de ces tours de pierre situées sur la route panoramique UT-128 qui longe le Colorado. Il y a deux ans, nous nous étions contentés de les contempler de loin, depuis la piste d’Onion creek et depuis la route 128. Photos souvenir :

Onion creek - Fisher Towers, Moab Fisher Towers, Moab

La rando en entier fait 6,8 km et seulement 5 km aller-retour jusqu’au Titan. Facile ! En plus, il paraît que si on commence la rando pas trop tard, le sentier est en partie à l’ombre. Génial !
Sur le papier, tout est parfait. Oui mais…
D’abord, comme presque tous les jours depuis le début du voyage, nous avons du mal à tenir le timing fixé et à partir à l’heure de l’hôtel. Ensuite, nous n’avons pas été prévoyants hier et n’avons rien à manger pour ce midi donc il faut faire des courses avant de partir de Moab. Pour finir, le sentier est très mal balisé et nous nous engageons sur deux fausses pistes avant d’abandonner ! Je ne sais pas si c’est fait exprès pour embrouiller les futurs randonneurs mais certains s’amusent à créer des cairns un peu partout ; du coup, on ne sait plus lesquels suivre. Pour une fois, les américains pourraient copier l’exemple français et mettre quelques traits de peinture sur les rochers. Ce serait plus fiable que les petits tas de cailloux sans pour autant dénaturer le paysage. Et pour couronner le tout, nous sommes à contrejour donc nos photos sont pourries !!!!! Un conseil : si vous y allez un jour, faites la randonnée en fin de journée et apportez une boussole 🙂

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Après 1h30 de marche et d’escalade de rochers au sein des Fisher Towers, nous n’avons pas réussi à aller au pied du Titan. Nous ne sommes pas loin et, en revenant vers le parking, nous trouvons finalement la trace du bon chemin (enfin, je crois !) mais le temps et la force nous manquent pour persévérer. Et avec tout ça, il est déjà midi donc on commence à avoir faim et trop chaud. Nous pique-niquons à l’ombre d’un arbre au bord du Colorado. Dernier pique-nique du voyage…

Pour rejoindre Grand Junction, notre ville étape pour la nuit, nous parcourons la totalité de l’UT-128 en faisant un arrêt à Cisco. C’est un village fantôme. Un vrai, pas une reconstitution. Deux scènes de Thelma et Louise ont été tournées ici. Malheureusement, il a été pillé et la plupart des bâtiments sont détruits. Ce qui nous surprend, ce sont les 2 ou 3 maisons en bon état relatif au fond du village. Des gens habitent ici !!! Il faut être barjot pour vivre au milieu de véhicules rouillés, maisons écroulées, caravanes abandonnées… il y a même un mouflon mort en décomposition au bord de la route !!! C’est glauque !!! Drôle de dernière rencontre avant de quitter l’Utah.

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De retour dans l’Etat du Colorado, nous parcourons les 37 km du Colorado National Monument. C’est un petit parc qui offre des vues sur des formations rocheuses et des canyons. C’est joli mais après les grandioses parcs d’Arches, Canyonlands et même le Canyon de Chelly, il ne fait pas le poids ! Pas assez rouge, pas assez profond, pas d’arches, pas de ruines, pas de rivière qui coule au fond (trop loin pour être visible)… Et la proximité de Grand Junction gâche le paysage puisqu’on voit la ville en arrière-plan. Pas très « wild west » tout ça…

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Entrés dans le parc à Fruita, nous ressortons à l’autre bout à Grand Junction. Sur la route qui rejoint le centre-ville, on voit de magnifiques villas aux proportions énormes. Ca doit être sympa d’habiter là !

Arrivés à l’hôtel Clarion, nous faisons un tour à la piscine. Elle est très agréable, chaude et entourée d’arbres et de fleurs. Bizarrement il n’y a pas grand monde alors que l’hôtel est énorme. Pour le dîner, nous avons trouvé un petit resto super sympa, The Ale House, où on peut manger en terrasse ou dans le jardin. Les frites de patate douce sont excellentes !

27 juillet – Island in the sky via Shafer Trail

On ne se lasse pas des roches rouges de Moab ! La tentation est trop forte, on ne peut pas passer devant Arches National Park sans s’arrêter. Nous entrons dans le parc après quelques minutes d’attente car il y a du monde. Nous nous concentrons uniquement sur la partie des Windows, que nous avions fait assez rapidement lors de notre passage en 2014 et en soirée. Le matin, la lumière éclaire l’arrière des Windows et Turret arch. Le paysage est sublimé par le soleil et, surtout, on peut faire des photos de Turret arch avec South Windows au premier plan, ce qui, entre nous, vaut la grimpette dans les éboulis de rochers pour prendre de la hauteur !

Bon, par contre, je dois avouer que j’ai eu du mal à me limiter dans le choix des photos aujourd’hui. Il y en a pas mal, je préfère vous prévenir…

D’abord, Park Avenue et ses buildings de pierre :P1090237_DxOstandard_DxOstandard

Sur la route menant aux Windows :

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Balanced rock

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Turret arch

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North et south windows

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La vue de la mort qui tue !!!

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Deux touristes français

Nous continuons notre balade vers Island in the sky, la partie nord de Canyonlands. Après le pique-nique, nous faisons une balade digestive au bord du canyon, à Grandview point.

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The tourist’s tuch !

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Puis viens l’heure de s’attaquer au Shafer trail et à la Potash road. Pour une fois, c’est la voiture qui fait le boulot ; nous on se repose…
Enfin presque ! La jambe droite de Laurent est quand même bien sollicitée aussi et moi je contracte tous les muscles de mon corps pendant les 3 heures que dure notre road-trip vers Moab ! Pour des débutants comme nous, la piste très roulante au début, bien que sacrément pentue, devient parfois difficile quand on arrive sur la Potash road. On roule par endroits directement sur la roche et ses aspérités, on passe quelques marches, des trous, des zones caillouteuses qui secouent, des portions de boue séchée pleines d’ornières… Un pur bonheur quoi ! Malgré la conduite prudente de Laurent, le dessous de la voiture frotte une fois et tape une fois sur un rocher. Quelques minutes après, la voiture se met a avancer par à-coups. Ce n’est pas le moment ni l’endroit pour tomber en panne, nous sommes encore à 20 miles de Moab !!! Mais je vous rassure, finalement tout va bien 🙂

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Au début, on se dit que ça fait haut à descendre (on voit la piste en bas)

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P1090281_DxOstandard On traverse de superbes paysages et nous sommes pratiquement seuls. La piste est très peu fréquentée. Nous faisons juste un petit aller-retour sur White Rim trail pour aller jusqu’au point de vue sur la rivière Colorado. L’eau est tellement marron qu’elle se confond avec la terre.IMG_5521_DxOstandardP1090282_DxOstandardP1090291_DxOstandardP1090289_DxOstandard

 

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Je n’ai pas pris de photos des passages les plus critiques de la piste (tout le monde était un peu tendu dans ces moments-là) mais voici quand même quelques exemples :

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Ce n’est pas flagrant sur la photo mais le rocher au premier plan fait une marche

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Juste avant de retrouver la route bitumée (ahhh quel soulagement !), on passe à côté des bassins de décantation de potasse, d’où le nom de Potash road. Il y a un gros gisement à Moab. Le bleu vif des bassins tranche avec le rouge des roches, c’est très beau.

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Puis on longe le Colorado qui commence à refléter les falaises qui l’entourent avec le soleil qui baisse dans le ciel.

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Il est 18h30 quand nous arrivons à l’hôtel. Quelle journée !

Ca vaut bien un bon plat de lasagnes et un pichet de bière chez Pasta Jays’ pour se requinquer 🙂

26 juillet – Negro Bill canyon

A force de ne pas mettre le réveil et de trainer au lit, ce matin nous avons failli louper le petit-déjeuner ! Il était servi jusqu’à 9h et nous avons ouvert les yeux à 8h38 !

Sur la route vers Moab, nous faisons un détour à Needles overlook. C’est un point de vue spectaculaire sur le parc de Canyonlands. D’ici, on peut voir toutes les parties du parc : the Needles (qu’on devait découvrir aujourd’hui en randonnant sur Chesler park), the Maze (le labyrinthe), Island in the sky (où nous avons prévu d’aller demain) et même Dead Horse point (si vous ne voyez pas ce que c’est, revisionnez la fin de Thelma et Louise !). On est à 2000 mètres d’altitude et on a presque l’impression de survoler le parc tellement le regard porte loin.

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Juste avant de tourner en direction de Needles overlook, il y a un rocher très particulier sur le bord de la route. Il est tout seul et tout arrondi. Dans les années 1930, une petite communauté d’illuminés s’est installée dans le coin avec l’idée de creuser le rocher pour faire une église à l’intérieur, d’où le nom de Church Rock qui lui a été donné. A priori, ils étaient peu équipés et n’ont réussi qu’à creuser l’ouverture que l’on voit sur l’avant.

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Encore un peu plus loin vers le nord, on ne peut pas rater Wilson arch qui se trouve au bord de la route mais à contrejour le matin.

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Arrivés à Moab, nous faisons nos courses au rayon Deli du City Market pour aller pique-niquer au bord du Colorado. Puis nous entamons la randonnée du jour dans Negro Bill canyon pour atteindre Morning Glory arch tout au bout. C’est une belle balade qui alterne entre passages dans la végétation, élévations sur la roche et descentes dans la rivière. Notre problème, à nouveau, c’est qu’il fait super chaud (104° F = 40° C) et que la rando, qui devrait être facile s’il faisait 20°, devient difficile ! Heureusement, l’arche qui se trouve au bout et l’eau fraiche nous font oublier la chaleur.

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Et voici Morning Glory arch, qui se détache à peine de la falaise dont elle était solidaire avant :P1090221 P1090222 P1090226

On se rafraichit avec l’eau qui sort d’une faille dans la falaise et qui donne naissance à la rivière que nous avons traversée à plusieurs reprises :
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Sur la photo d’au-dessus, on aperçoit une corniche (au-dessus de la tête des garçons, légèrement à droite) avec un point noir et un point beige. C’est un corbeau et une chouette qui nous observent :

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Au retour, le soleil passant derrière la falaise, nous sommes davantage à l’ombre.

Voilà pour aujourd’hui. La journée se termine dans la piscine de l’hôtel Holiday Inn et à la Moab Brewery pour le dîner (déjà testé et approuvé il y a 2 ans).

Les hôtels en Utah

Bryce canyon : Ruby’s inn

Bof, bof, bof ! L’aspect Far West du bâtiment principal ne se retrouve pas du tout dans le reste des bâtiments et encore moins dans la déco des chambres. Notre chambre était située dans l’un des bâtiments extérieurs avec les voitures garées au ras des fenêtres. Le chauffage est un gros radiateur soufflant, très désagréable quand il se déclenche en pleine nuit et qu’il souffle sur le lit ! La porte n’est pas étanche et laisse passer l’air (il faisait -6° la nuit mi-avril). Chambre pas très grande mais il y a tout : frigo, micro-ondes, table. Wifi dans la chambre mais le débit est très limité, même pour regarder la météo il faut 1/4 d’heure ! Le resto sur place est correct mais le petit-déjeuner est cher et ce n’est pas un buffet. Piscine couverte chauffée et jacuzzi appréciables après une journée de marche. En dehors des mois d’été, je pense que les chambres situées dans le bâtiment principal sont préférables, à condition de ne pas avoir celles qui donnent sur la piscine car il y a du passage et du bruit.

Zion canyon (Springdale) : Quality inn Montclair

Hôtel assez mignon encerclé par les montagnes rouges de Zion et une belle pelouse. Les chambres sont assez grandes et la literie confortable, par contre la salle de bains est petite. L’accueil est très chaleureux : bons conseils sur les restos de Springdale dont on peut trouver les menus dans une revue à consulter dans chaque chambre (c’est pratique car Springdale est un village rue de 2 miles de long… ça fait 4 miles si on fait les 2 côtés de la rue pour regarder les cartes des restos !). Petit-déjeuner buffet inclus très correct : oeufs brouillés, gaufres à faire soi-même, fruits et gâteaux. Wifi dans la chambre mais débit pas terrible. Piscine ouverte à partir du 1er mai.

Belle vue devant et derrière l’hôtel :

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Kodachrome Basin SP (Cannonville) : Red Stone cabins
Génial !!! Ces 6 cabanes en bois nichées dans le parc de Kodachrome sont une vraie trouvaille ! Elles sont super confortables (seul bémol : une salle de bain un peu étriquée), bien équipées (mini cuisine, micro-ondes, barbecue, terrasse, TV), face à un panorama magnifique, loin de la foule de Bryce canyon, pas chères… Bref, que des avantages !
Même le petit-déj est inclus. On va chercher ce que l’on veut au buffet dressé dans la petite boutique à l’accueil et on peut manger sur sa terrasse, tranquille.
On pourrait s’inquiéter de la promiscuité des cabines, alors qu’il y a plein de place autour, mais nos voisins étaient tous venus pour goûter à la quiétude des lieux, comme nous. Chacun a respecté le bien-être des autres, dans une ambiance cordiale.

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Moab : Holiday Inn Express & Suites
Pour 4 nuits, nous voulions un minimum de confort sans pour autant trop casser la tirelire. Nous avons été très satisfaits de cet hôtel et des services : petit-déjeuner complet et varié dans une grande salle agréable, piscine super jolie avec transats et cascade, personnel serviable et souriant, kitchenette dans la chambre. L’hôtel étant perpendiculaire à la route, on n’entend pas la circulation.
Il est à l’entrée nord de la ville, donc il faut un véhicule pour aller dîner dans le centre mais, au pays de la voiture, ce n’est pas un problème.

Mexican Hat : Hat Rock Inn
Un super hôtel qui vaut plus pour la vue et sa piscine que pour ses chambres qui n’ont rien d’exceptionnel. Cela dit, elles sont confortables et on y dort très bien. Il faut à tout prix privilégier les chambres à l’arrière de l’hôtel car elles ont vue sur les falaises qui bordent la San Juan river. Les chambres donnant à l’avant sont au bord de la route.
La piscine est très très agréable, le jacuzzi aussi. Il y a de nombreux transats et la vue est magnifique.
L’hôtel ne propose pas de petit-déj. Il faut soit le prendre au resto à côté, soit prévoir le nécessaire à l’avance (pas grand chose d’autre que la station service pour acheter sur place). Des tables sont disponibles pour s’installer face à la vue sur les falaises et la rivière. Très sympa.

Torrey : Broken Spur Inn
Un hôtel simple mais confortable, avec piscine couverte et un bon petit-déj compris. La vue depuis le balcon est sympa et on est à 5 minutes de route de Capitol Reef (il n’y a aucun hôtel dans ce parc). Il y a un restaurant sur place que nous n’avons pas eu l’occasion de tester.
Le personnel est très sympathique, toujours prêt à donner des conseils sur le secteur. Tous les jours un petit mot pour savoir comment s’est passée la journée ou ce que l’on a l’intention de visiter.

Monticello : Inn at the canyons
Parmi les peu nombreuses possibilités de logement à Monticello, cet hôtel est une bonne option. Il a l’avantage de proposer une belle et immense piscine couverte avec jacuzzi. Les chambres sont standard, confortables, calmes, la salle de bain propre et fonctionnelle avec le lavabo à l’extérieur (dans la chambre). Le petit-déjeuner par contre est basique et servi uniquement jusqu’à 9h. Pas question de faire la grasse matinée !

Hanksville : Whispering Sands motel
Dans ce minuscule village perdu dans le désert de l’Utah, il n’y a pas 50 solutions pour se loger (ni pour dîner, d’ailleurs !). Ce motel remplit son rôle : literie confortable, chambre propre, accueil très gentil. On nous donne un voucher pour prendre le petit-déjeuner au fast-food dans la station service d’à côté. C’est pas banal !
Bien situé pour une étape entre Monument Valley ou Mesa Verde et Capitol Reef ou Bryce canyon. A 30 minutes, ne pas louper Goblin Valley et Little Wild Horse canyon.