Randonnées dans le Montana

Glacier NP – Hidden lake
C’est LA randonnée plébiscitée par la majorité des visiteurs de Glacier national park. Elle n’est pas longue et la vue sur le lac et les montagnes qui tombent dedans fait son petit effet à l’arrivée – voir les photos. Ajoutez à ça quelques chèvres des montagnes et, avec un peu de chance, un mouflon, et voilà de bonnes raisons de faire cette rando. Le plus dur est de trouver à se stationner sur le parking trop petit du visitor center. Une fois la voiture garée (pour nous c’était en contrebas, le long de la route), on longe le visitor center pour emprunter des pontons de bois et escaliers espacés, puis un chemin en bon état (sauf quand il reste de la neige !) jusqu’au lac. Le retour se fait par le même chemin.
Départ : Logan pass visitor center.
Durée : 2h aller-retour jusqu’au point de vue (ajouter au moins 1h30 pour aller-retour jusqu’au bord du lac)
Note : 4/5

Glacier NP – Iceberg lake (Many Glacier)
Pour cette randonnée, nous avons prévu la journée entière car elle fait 16 km et que nous ne sommes pas de grands marcheurs. Le chemin grimpe fort dès le début mais cela ne dure pas ; le reste de la randonnée monte tranquillement (près de 400m de dénivelé tout de même). A mi-chemin, un ruisseau qui se termine en cascade offre une halte rafraîchissante bienvenue. Le chemin passe de sous-bois en corniches au milieu de fleurs multicolores et des sommets environnants. C’est beauuuu ! Mais l’arrivée face au lac dans son cirque de montagnes l’est encore plus, surtout qu’on ne découvre le spectacle des icebergs flottant sur le lac qu’au dernier instant… Magique ! – voir les photos. Le retour se fait par le même chemin.
Départ : face aux bungalows du Swift Current motor inn (derrière le bâtiment principal, à une centaine de mètres. On peut stationner au niveau du trailhead, c’est toujours ça de gagné !).
Durée : longtemps ! 6h avec la pause pique-nique au lac
Note : 5/5

Direction les USA : Glacier National Park

Entre le décalage horaire et l’heure à laquelle nous nous sommes couchés hier soir, tout le monde est réveillé à 3 heures du matin ! On traine au lit jusqu’à 5h30 et à 7h on quitte notre Motel 6 de Claresholm et on se met en route.

A peine arrivés au Canada, nous mettons le cap vers les USA et le parc national de Glacier. En route, nous nous arrêtons faire quelques courses à Cardston, en évitant les fruits, les légumes et la viande qui nous seraient potentiellement retirés à la frontière par les douaniers américains (pourvu qu’on ne nous pique pas notre jambon pour ce midi !!).

Le passage de la frontière n’est pas des plus rapides… Une chose est sûre : les douaniers du poste frontière où nous sommes passés ne risquent pas l’ulcère ni le burn-out. 1 heure pour nous donner 4 fiches, qu’on les remplisse et que le douanier saisisse les données dans son logiciel dont il avait oublié le code d’accès !!! Certes, c’est aussi un peu de notre faute puisque Laurent s’est trompé de case 2 fois et moi 1 fois donc il a fallu recommencer ! Mais le principal c’est qu’on a toujours notre jambon pour le pique-nique !

Petite photo traditionnelle à l’entrée du Parc :

P1060307Dans le parc de Glacier, ce sont les travaux qui nous ralentissent. Nous arrivons enfin à 11h30 à Logan Pass. Le parking est complet, on trouve une petite place au bord de la route, puis on démarre la randonnée vers Hidden lake. Au départ on marche sur un chemin en bois, puis… dans la neige ! Ça glisse pas mal et par endroits on s’enfonce mais ça plait beaucoup aux garçons qui s’éclatent.

Hidden lake

P1060321Glacier NP, Hidden lakePas mal de personnes sont en tongs ou sandales. N’importe quoi !!!

P1060349En montant, on croise un mouflon (bighorn sheep) et des chèvres des montagnes (mountain goats) trop mignonnes avec leur fourrure blanche et leurs petites cornes.

Glacier NPchevre, Glacier NPmouflonA l’arrivée au point de vue sur Hidden lake, qui se dévoile au dernier moment, le panorama est plutôt sympa :

Glacier NP, Hidden lakeLorsqu’on croise une famille de mormons, Léo nous fait mourir de rire en disant : c’est quoi ça ? un enterrement de vie de célibataires ??? Sacré Léo 😉

P1060348Après cette rando de 4,3 km qui nous aura pris 2h40 avec les pauses et les glissades dans la neige, on reprend la Going to the sun road pour une autre petite randonnée vers les chutes St. Mary. Le sentier descend en sous bois vers cette belle chute d’eau que nous avons rien que pour nous :

P1060367 P1060368 st mary falls titisEn roulant vers notre hôtel situé à Many Glaciers, nous croisons les premiers ours du voyage. Deux ours bruns dont un se rapproche de la route d’où nous l’observons. Du coup, un ranger tire deux coups en l’air pour le faire fuir.

P1060389Demain, c’est le jour de la grande rando du voyage : 16 km pour se rendre à Iceberg lake. Arriverons-nous à relever le challenge ?