Retour à Vancouver

Pas de grasse matinée aujourd’hui. Nous prenons le ferry à 10h et il faut arriver entre 60 et 30 minutes avant le départ. La traversée est plus sympa qu’à l’aller car, depuis Victoria (Swartz bay), on passe entre plusieurs îles assez rapprochées.

De retour sur le continent, nous prenons la direction de l’aéroport de Vancouver pour dire au revoir à notre Jeep dont nous n’aurons plus besoin en ville. Petit pincement au coeur, c’est le début de la fin du voyage ! Un taxi nous dépose au Victorian hotel où j’ai réservé pour nos deux dernières nuits au Canada.

Nous déjeunons dans un bon resto face à l’horloge à vapeur du quartier historique de Gastown. Un quartier très agréable avec ses rues bordées d’arbres et ses bâtiments en briques rouges. Notre repas est rythmé par le carillon de l’horloge qui sonne tous les quart d’heure en crachant de la vapeur.

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De là, nous décidons de nous rendre à Chinatown qui n’est pas loin. Pour cela, il faut passer à la lisière d’un quartier peu fréquentable peuplé de SDF et de drogués. Ils ne sont pas agressifs et ignorent les passants, à tel point qu’ils se piquent en pleine rue !!! Les enfants sont choqués et pas très rassurés. On presse le pas. Déjà, de passer en l’espace de trois jours d’un village de pêcheurs et babas cool de 1500 âmes à une ville de 2 millions d’habitants, ça fait drôle, alors les SDF, les drogués et les SDF drogués, on n’était pas habitués.

Le Chinatown de Vancouver n’a rien à voir avec ceux de New York ou San Francisco. Peu vivant, pas très joli. Le seul endroit sympa que nous ayons trouvé est le jardin chinois du Dr. Sun Yat-Sen. La partie gratuite n’est pas grande mais c’est paisible et joli, plein de tortues aquatiques, poissons rouges énormes et nénuphars.

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Ensuite, on déambule sans but précis dans les rues, vers Canada Place où sont stationnés de gros bateaux de croisière – on a vu un bateau Disney – et dans les magasins de chaussures de sport pour Léo qui veut ses Nike air !

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Une pause à l’hôtel s’impose après le shopping (raisonnable car il n’y a plus de place dans les valises !), avant de ressortir pour dîner et faire un tour du côté de Canada Place by night.

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Vancouver, Canada Place

L’île de Vancouver

Ca y est, la dernière étape de notre voyage est arrivée. Les deux endroits phare que nous avions planifié étant les parcs des Rocheuses et Vancouver island.

Avant de quitter le continent, nous avons fait un petit détour par Lynn canyon. Une belle balade dans la forêt côtière où la chaleur et l’humidité favorisent la croissance d’une végétation dense. Le clou de la balade est le pont suspendu au-dessus de la rivière Lynn Creek. Une sorte de pont de singe en bois. Plus il y a de monde dessus, plus il bouge. J’avais les jambes flageolantes en retrouvant la terre ferme !

Lynn canyon, Vancouver Lynn canyon, Vancouver Lynn canyon, Vancouver Lynn canyon, Vancouver Lynn canyon, VancouverA midi, nous avons rejoint le terminal des ferries de Horseshoe Bay. La traversée n’est pas très longue : 1h40. Juste le temps de manger et de profiter un peu des vues sur Vancouver au départ et Nanaimo à l’arrivée.

NANAIMOSur la route vers Campbell River où nous restons 2 jours, nous avons fait une pause à Parksville. Tous les ans, en été, se tient un festival de sculpture sur sable. C’est impressionnant tant les sculptures sont bien faites dans les moindres détails. Il y avait un petit jeu pour les enfants : il fallait trouver un hélicoptère, une chenille et un téléphone portable dans les sculptures. Mission accomplie, ils ont gagné un petit drapeau canadien !

Edit : le gagnant de l’année est « my better half » (voir la photo ci-dessous)

Parksville, Vancouver island Parksville, Vancouver island Parksville, Vancouver island Parksville, Vancouver islandLe festival se tient à côté de la plage principale de Parksville.

ParksvilleOn trouve plein de bois flotté le long de la plage, dont un qui fait penser à un requin !

P1070214Allez, au dodo. Demain, une longue journée nous attend pour aller traquer les baleines et les orques en Zodiac !