Les hôtels, des Rocheuses au Pacifique

Parce qu’un VRAI avis vaut mieux que les présentations toujours idylliques écrites par des agences ou les responsables des hébergements, je vous livre ici ce que nous avons pensé des hôtels, appartements et cabines de notre voyage au Canada. Les hébergements sont présentés suivant notre itinéraire.

 

Claresholm (1h30 au sud de Calgary) – Motel 6
Soyons honnêtes, cet hôtel a été choisi pour son prix et pour sa situation qui nous avançait un peu pour le trajet du lendemain vers Glaciers NP aux USA. Nous n’avons eu aucun regret à ne pas loger à Calgary même car la ville ne nous a pas plu du tout !
Le Motel 6 de Claresholm est tout neuf, bien insonorisé, la literie est confortable et la chambre assez spacieuse. Très bien pour une nuit. J’avais demandé à être à l’étage pour être tranquille et mon souhait a été respecté. Seul le petit-déj ne mérite pas d’éloges : café, thé, toasts, 3 choix de céréales… et c’est tout !

Pincher CreekRamada
Autant vous le dire tout de suite, la ville de Pincher Creek ne présente aucun intérêt touristique ! J’ai hésité à loger dans le parc de Waterton, beaucoup plus intéressant, mais ce Ramada a un avantage non négligeable quand on voyage avec des enfants : une super piscine avec toboggan aquatique. Et, à voir Monsieur dévaler le toboggan avec sa GoPro, visiblement ça plait aussi aux adultes !
La chambre n’est pas en reste : grande, propre, confortable, avec kitchenette et tout ce qu’il faut pour passer une bonne nuit.
L’hôtel est situé juste en face d’un Walmart, très pratique pour faire les courses et se préparer un repas pas cher à déguster dans la chambre (peu de restos en ville).

BanffRocky Mountain B&B
Ce B&B est presque un hôtel tellement il y a de chambres ! Une bonne dizaine de chambres, avec ou sans salle de bain privée, pour 2, 3 ou 4 personnes. Le bâtiment est très joli et accueillant, le petit-déjeuner est excellent (cuisiné par le propriétaire), les chambres sont confortables et une place de parking est disponible pour chaque chambre. Pour Banff, le prix est abordable et ça ce n’est pas rien !
Le seul bémol, qui concerne les chambre en demi sous-sol, est qu’on entend les bruits d’eau dans la tuyauterie. Il faut prier pour que les voisins du dessus ne prennent pas leur douche trop tôt le matin !
Attention : réserver longtemps à l’avance pour juillet et août car il n’y a pas beaucoup d’hébergements à Banff avec le même rapport qualité-prix. J’ai réservé en décembre pour juillet et la chambre que je voulais n’était plus disponible, j’ai dû me rabattre sur une chambre en demi sous-sol.

Lake LouiseLake Louise Inn
Je m’attendais à une chambre sans charme, sans vue, limite déprimante… Eh bien pas du tout ! La difficulté quand on choisit cet hôtel, c’est qu’il y a tellement de types de chambres différents qu’on ne sait pas trop sur quoi on va tomber. Certaines chambres sont dans le bâtiment principal et n’ont pas de fenêtre sur l’extérieur, d’autres sont dans des annexes et ont un balcon ou juste une fenêtre, d’autres sont des suites avec kitchenette, etc.
Notre chambre « deluxe queen » était dans un bâtiment annexe et nous avions un balcon avec vue sur la montagne et les écureuils qui courent partout sur les pelouses et le parking. Confortable et spacieuse. Malgré la proximité de l’autoroute, nous avons bien dormi. L’hôtel compte une piscine et un jacuzzi que nous avons fréquenté tous les soirs après les randos et où nous étions presque seuls (étonnant vu le nombre de personnes qui logeaient dans l’hôtel). Il y a aussi 2 restaurants pour les repas et le petit-déjeuner mais nous n’y sommes pas allés, préférant le Bill Peyto’s Café juste en face de l’hôtel.

JasperPatricia Lake Bungalows
Je trouvais que le parc de Jasper se prêtait bien à un hébergement de type cabane au milieu de la forêt. Les hôtels de la ville sont tous en bord de rue avec la voie ferrée en face. Moi je voulais que la magie des paysage se prolonge le soir et au lever. Comme son nom l’indique, ce resort est situé au bord du lac Patricia, dans une forêt très agréable où se baladent de magnifiques wapitis et cerfs mulets.
Notre cabine était spacieuse, avec un lit double dans la pièce principale et deux lits simples dans une chambre, une cuisine équipée et même une cheminée. Seule la salle de bain était un peu petite mais bien suffisante quand même. Le plus sympa c’était l’espace extérieur, parfait pour dîner (trop froid le matin pour prendre le petit-déj dehors), et la proximité du lac pour faire une balade digestive.
Attention : l’offre d’hébergements de Jasper est inférieure à la demande en pleine saison. Il faut réserver longtemps à l’avance pour avoir du choix.

Patricia lake bungalows

Patricia lake bungalows

 

 

 

 

KamloopsMaverick Motor Inn
Le raté du voyage !
Dès la première impression, on sent bien que ce ne sera pas une étape mémorable ! Je m’y attendais un peu mais pas à ce point. L’hôtel est plein de familles en goguette, d’enfants qui courent dans les couloirs, sautent sur le plancher de l’étage (on est au RDC… mauvais choix !), etc. Notre chambre est au ras du parking et à 3 portes de la piscine où on entend les enfants crier comme s’ils étaient à côté de nous. Ceci dit, la chambre est basique mais spacieuse et propre. La piscine avec toboggan (raison qui m’a poussée à choisir cet hôtel) a fait le bonheur des garçons.
Malgré les quelques déconvenues de l’arrivée, une fois tous les enfants de l’hôtel couchés, nous avons très bien dormi. Même la proximité de l’autoroute n’a pas été gênante. Le petit-déjeuner, inclus dans le prix, est correct.

Burnaby (Vancouver) – Best Western Plus Kings Inn
Un Best Western classique où nous avons bien dormi. Rien de spécial à mentionner, chambre propre, assez grande, petit-déjeuner complet avec plats chauds, accueil sympa. Pas mal de restaurants sur l’avenue, un centre commercial et deux supermarchés à proximité. Pratique pour une étape ou pour se loger pour moins cher qu’en centre-ville de Vancouver (un arrêt du métro aérien est proche de l’hôtel).

Campbell RiverTravelodge
Un hôtel tout simple mais qui remplit bien sa mission. Les chambres sont de taille correcte, l’hôtel est calme, la salle de petit-déjeuner est petite mais la vue sur l’océan est bien agréable (des jumelles sont à disposition des clients pour observer les baleines). Il faut prendre la voiture pour se rendre dans le centre de Campbell River où on trouve pas mal de restaurants pour tous les budgets (on a bien aimé Quay West).
On a eu la piscine rien que pour nous tous les soirs !
Bon rapport qualité-prix.

UclueletWater’s Edge Resort
Les hôtels du coin étant soit chers soit pas terribles, j’ai orienté mes recherches vers des cabines, B&B ou locations d’appartements. On m’avait conseillé le Water’s Edge Resort mais c’était hors budget pour nous. Je suis alors tombée sur une annonce d’un particulier sur le site abritel, qui proposait son propre appartement pour bien mois cher qu’en réservant par le resort. Bingo !
On a passé 3 nuits dans cet appartement tout confort, avec cuisine équipée, lave-linge et sèche-linge (gratuits, contrairement aux hôtels), jacuzzi sur le balcon et une vue imprenable sur le port d’Ucluelet. Le bonheur !
Juste une chose à signaler : le canapé-lit n’est pas très confortable pour des adultes.

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VictoriaRamada
L’hôtel Ramada de Victoria n’est pas aussi récent ni aussi bien que celui de Pincher Creek. Cela dit, le confort est bien suffisant pour 2 ou 3 nuits et la piscine extérieure est très agréable aux heures les plus chaudes de la journée. Il est un peu éloigné du centre-ville, ce qui nécessite de prendre la voiture mais on trouve facilement à se stationner à Victoria, même en juillet.
Il faut dire que le prix de cet hôtel est imbattable ! J’ai payé 204 CAD pour 2 nuits (sans petit-déjeuner).

VancouverVictorian Hotel
Situé à 2 blocs de Gastown, le quartier historique de Vancouver, cet hôtel a beaucoup de charme et propose un petit-déjeuner (un peu limité mais avec des croissants, ce qui est assez rare pour être souligné). Le personnel est très sympa et efficace : chambre donnée avant l’heure du check-in, aide pour monter les bagages, appel d’un taxi…
Notre chambre familiale avec salle de bain privée (d’autres ont une sdb à partager) était très spacieuse, avec une literie confortable et plutôt bien isolée des bruits de la rue. Le seul bémol est qu’il n’y a pas de clim et qu’avec la fenêtre ouverte on dort moins bien !
Une très bonne adresse pour découvrir la ville à pied.

 

 

 

Victoria

Ce matin, c’est grasse matinée réclamée par les enfants. Levés à 9h30 !

On déjeune vite fait dans la chambre et on part vers Fisherman’s wharf, un quartier constitué de quelques pontons auxquels sont amarrées des maisons flottantes. Toutes en bois et peintes de couleurs différentes, elles ressemblent à des maisons de poupées !

En chemin, on s’arrête à un point de vue sur Fisherman’s wharf et je vois quelque chose bouger du coin de l’oeil. C’est une famille de loutres de mer qui s’apprête à aller se baigner.

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Les loutres du Pacifique from Famille MORIN on Vimeo.

(la vidéo est d’Axel).
On les observe un moment. Les deux petites sont trop mignonnes, elles n’arrêtent pas de grimper sur leur mère en nageant. Elles passent leur temps entre les rochers et les pontons du Fisherman’s wharf sous lesquels elles se cachent.

Victoria, Fisherman's wharf, British columbia Victoria, Fisherman's wharf, British columbia Victoria, Fisherman's wharf, British columbia Victoria, Fisherman's wharf, British columbia Victoria, Fisherman's wharf, British columbia Victoria, Fisherman's wharf, British columbia Victoria, Fisherman's wharf, British columbiaIl y a plusieurs petits restaurants de plein air sur les pontons, regroupés au même endroit. On s’installe librement sur des tables à partager et on prend à manger où on veut, façon food court. Pour Laurent et moi, c’est fish and chips chez Barb’s place (classé parmi les 10 meilleurs restos de poisson en plein air de la côte ouest américaine), pour Léo un hot-dog et pour Axel des chicken fingers (comme presque tous les jours ! bonjour le régime varié !). Et pour faire couler tout ça, Mountain Dew et Pepsi !

P1070581Pour retourner vers le port de Victoria, nous prenons un water taxi. Ce sont de minuscules bateaux en bois qui font des sauts de puce dans le port. Pratique et sympa.

Victoria, Fisherman's wharf, British columbia P1070558 IMG_3326Ce matin, nous avons réservé une visite guidée « spéciale familles » du parlement de la Colombie Britannique. A 14h20, nous nous présentons donc à l’entrée. La visite est plus courte que les autres et la guide s’adresse essentiellement aux enfants. Sur le principe c’est bien mais les nôtres ne comprennent pas grand chose, il faut tout leur traduire ! Mais au fait, pourquoi le Parlement est-il à Victoria et non à Vancouver, ce qui semblerait plus logique compte tenu de la taille de la ville et sa population…???

Nous reprenons ensuite la voiture pour se balader le long de la côte. On voit les États-Unis à 130 km d’ici. La route longe des quartiers chics avec de belles maisons et des cerfs mulets qui se baladent.

Victoria, British ColumbiaAprès cela, on propose aux garçons de faire une pause piscine à l’hôtel pour se rafraîchir (il fait encore très chaud), puis nous retournons faire un tour en soirée et dîner, comme hier soir, chez Milestones qui offre une vue imprenable sur le port, l’Empress hotel et le parlement qui brille de mille feux.

Victoria, British Columbia Victoria, British Columbia Victoria, British ColumbiaDemain, nous reprenons le ferry pour retourner à Vancouver, dernière étape du voyage.

 

Victoria, la plus British des villes canadiennes

L’île de Vancouver est grande. Très grande. Pour aller d’Uclulet à Victoria, nous avons de nouveau 4 heures de trajet, sur des routes que nous connaissons déjà pour une majeure partie. On fait un arrêt pique-nique face à la mer à Chemainus, jetons un coup d’oeil aux murs peints (spécialité de la ville) et arrivons à Victoria à 15h. Ca tombe bien, c’est l’heure à partir de laquelle on peut avoir notre chambre. Comme il fait très chaud (plus de 30°) et qu’il y a une piscine en plein air à l’hôtel, on cède facilement à la demande des enfants d’aller se baigner avant d’aller se balader.

En fin d’après-midi, nous partons à la découverte du mini Chinatown, du centre-ville et du port de Victoria. Cette ville, la plus grande de l’île (75 000 habitants), a indéniablement un petit air anglais mais cultive aussi sa propre identité en n’oubliant pas les premiers habitants de l’île, les indiens First Nation. Des totems sont disposés autour du port, dans le parc qui jouxte le BC museum et même devant le parlement.

Victoria, BC

Victoria, BCVictoria, BCP1070521Victoria, BCVictoria, BCP1070555L’imposant Empress hotel, datant de 1908, fait face au port. On peut y prendre l’afternoon tea, dans les règles de l’art, pour la modique somme de 60$ ! De toute façon on n’aime pas trop le thé.

P1070535La ville est très animée. Un festival d’arts de la rue a lieu en ce moment et on peut assister à tout un tas de spectacles sur fond de soleil couchant.

 

Victoria, BC

Le Pacific Rim et Tofino

Nous continuons la découverte du parc de Pacific Rim en allant un peu plus vers le nord, du côté de Tofino. Ce village est plus touristique qu’Ucluelet. Il y a plus d’hébergements de vacances et de boutiques. L’ambiance est très bohème, voire carrément roots. Ici, on vit au rythme des marées en pratiquant le surf, la pêche au saumon et au flétan, la balade sur les plages, des sorties en bateau ou en hydravion.

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Encore une fois, nous parcourons la forêt humide, ses passerelles, et des plages sauvages et magnifiques où les aigles pêchent leur repas. De la plage Combers, on entend les lions de mer qui se prélassent sur l’îlot en face.

P1070433 IMG_3233 IMG_3232Sur cette photo, ce n’est pas de la brume mais les embruns portés par le vent :

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Malgré le vent, il fait chaud ! Laurent décide donc de gouter l’eau du Pacifique sur Chesterman beach… dans un grand effort, il réussit à entrer dans l’eau jusqu’aux mollets. Au-delà c’est trop dur !!

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Une pause bronzette et on repart vers la baie Schooner et son îlot que l’on peut atteindre à marée basse. On fait le tour de l’îlot en escaladant les rochers mais en faisant bien attention à ne pas écraser les coquillages, nombreuses anémones de mer et étoiles de mer qui peuplent les cuvettes d’eau.

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Pour y accéder, on traverse de nouveau la forêt humide sur des passerelles en bois :

Pacific rim

Ce soir, le ciel nous offre de belles couleur et des reflets très photogéniques dans le port d’Ucluelet, sans quitter notre balcon !

Ucluelet

 

Dans les brumes du Pacific Rim

J’imaginais que nous serions enveloppés dans une brume venue de l’Océan Pacifique au petit matin… mais non. Tout juste un banc de brume élevé qui se dissipe le temps de prendre le petit déjeuner face au port. Que c’est agréable…

UclueletCe matin, nous décidons de rester à Ucluelet pour parcourir une partie du Wild Pacific Trail. Un chemin de randonnée qui longe la côte et offre des vues spectaculaires sur le Pacifique, les vagues qui se fracassent sur les rochers, le phare d’Ucluelet et les îlots des alentours. On marche au rythme de la corne de brume et des cris des bald eagles, ces aigles à têtes blanche qui sont le symbole des Etats-Unis (mais on n’en a jamais vu autant qu’au Canada !).

UclueletP1070367 IMG_3148IMG_3174On déjeune rapidement à l’appartement, puis nous commençons à explorer le parc de Pacific Rim, entre Ucluelet et Tofino. C’est l’endroit le plus à l’ouest du Canada. Un endroit sauvage à souhait, entre plages immenses jonchées de bois flotté et forêt humide (rain forest).

P1070377 IMG_3186De la plage de Wickaninnish part un sentier pour rejoindre la baie Florencia. On parcourt les 5 km sur des passerelles sur pilotis et escaliers en bois. Au départ, j’avais prévu une autre balade vers la baie Halfmoon mais un ours y a été vu ce matin… pas envie de se retrouver nez à nez sur la plage avec un ours brun alors on change nos plans !

P1070379 P1070399L’accès à la plage Florencia est assez épique : en bas des escaliers, des troncs d’arbres flottés se sont accumulés et il faut les escalader.

P1070384Tous ces escaliers, l’enchainement des balades, l’air vivifiant et le soleil nous fatiguent ! Les enfants dorment bien le soir 😉

De retour à l’appartement, on a encore eu droit à une petite visite sous notre balcon, un joli cerf de Virginie :

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Décidément, on ne se lasse pas de la vue !Ucluelet