20 juillet – Kasha Katuwe Tent Rocks

Aujourd’hui, nous vous embarquons pour une super randonnée dans le petit parc assez méconnu de Kasha Katuwe Tent Rocks. Il doit son nom à la forme des roches qui ont des airs de tipis. Il n’est même pas indiqué sur l’autoroute ; il faut donc savoir où l’on va pour le trouver. L’avantage, c’est qu’il n’y a pas foule. Il y avait à peine une dizaine de voitures sur le parking.

Comme nous avons un peu traîné à l’hôtel (encore !), nous n’avons commencé la rando qu’à 10h30. A 12h15 nous étions de retour au parking et il était temps car le soleil devenait brûlant. La randonnée est très agréable et variée. On passe dans un slot canyon avant d’entamer la montée plutôt corsée vers le promontoire qui offre un point de vue spectaculaire. Je ne sais pas trop quelle distance on a parcouru ; je pense environ 6 km.

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D’après ce que j’avais vu et lu avant de programmer cette balade, je me doutais que ça allait nous plaire. Eh bien je ne me suis pas trompée !

Nous décidons de ne pas pique-niquer ici car aucune table n’est à l’ombre et il fait 38°. C’est à Madrid que nous déjeunons ! Madrid est un village sur la route de la turquoise. Des artisans font revivre cet ancien repaire de chercheur de turquoises en réhabilitant les maisons petit à petit. C’est donc plus une succession de boutiques d’artisanat et de souvenirs qu’un réel village mais ce n’est pas déplaisant.

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Dans un style différent, il y a à quelques miles de Madrid, le village de Los Cerrillos. Ses rues en terre battue et ses maisons à l’abandon lui donnent un air de village fantôme mais l’église en adobe et certaines villas ne sont pas sans charme.

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Et en fin d’après-midi, après une pause à la piscine de l’hôtel, nous visitons enfin Santa Fe. Jusqu’ici nous n’étions pas allés plus loin que la Plaza centrale.

La cathédrale :

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La plus ancienne église de la ville, la mission San Miguel :P1080956

Les cowboys au repos :

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Nous passons la soirée au Cowgirls BBQ, un resto sympa qui sert une cuisine du southwest plutôt bonne. On a particulièrement apprécié la terrasse. Le concert, en revanche, était assez spécial…

Demain nous quittons Santa Fe pour l’un des points forts du voyage : le désert de White Sands, tout au sud du Nouveau-Mexique.

18 juillet – Pueblos sur la route de Taos et Santa Fe

Du Colorado au Nouveau-Mexique

Ce matin au réveil (6h30), la vue sur les dunes est magnifique avec le soleil levant qui projète des ombres sur le sable.

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1 heure après, les couleurs ne sont déjà plus les mêmes :

P1080823Le petit-déj est vite avalé : petits pains hawaïens avec Nutella dans la chambre. Nous avons hâte de prendre la route pour le Nouveau-Mexique. Notre premier arrêt dans cet Etat, nous le consacrons à un fleuve au nom mythique qui nous rappelle les westerns de notre enfance et une chanson : le Rio Grande. Vue depuis le Rio Grande Gorge Bridge :

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A 15 minutes de là, on arrive à Taos Pueblo. C’est un village traditionnel, classé au patrimoine mondial de l’Unesco, dont les maisons appartiennent à des familles d’indiens natifs qui y viennent surtout pour les fêtes et cérémonies religieuses ; seules 150 personnes environ y habitent encore. Cela donne une impression de village-musée un peu figé et pas très vivant. Nous y sommes arrivés vers 10h15 et il n’y avait pas foule.

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Le cimetière et, au fond, les ruines de la chapelle St Jerôme (San Geronimo), détruite par l’armée américaine durant la guerre contre le Mexique.P1080828 P1080829

Il y a des fours en terre, tout ronds, devant les maisons. Les habitants y font cuire le pain, entre autres.P1080830

Pour préserver un peu d’intimité et de tranquillité, les habitants imposent des zones interdites aux touristes. On peut le comprendre, ça doit être pénible de voir défiler des milliers de touristes devant ses fenêtres. Mais vu le prix qu’on paye, on aimerait pouvoir tout visiter…P1080831

Toutes les maisons du pueblo sont construites en adobe : un mélange de paille et de boue séchée qui recouvre des briques de terre.P1080833 P1080837 P1080846

La nouvelle chapelle San Geronimo :P1080851

Nous allons ensuite déjeuner à Taos. Une petite ville très agréable et mignonne qui a un côté européen avec ses allées fleuries, ses roses trémières, ses terrasses ombragées et… c’est tout ! Le reste fait plus penser au Mexique qu’à l’Europe !

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L’église San Francisco de Asis à Ranchos de Taos :

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Après la visite de l’église, un orage étant imminent, nous décidons de filer à Santa Fe pour découvrir notre hôtel pour les trois prochaines nuits. On a voulu se faire plaisir et, en plus, comme j’ai précisé que c’était notre anniversaire de mariage, nous avons été surclassés. Nous avons donc une très belle chambre avec cheminée (pas sûre qu’elle nous serve beaucoup mais c’est joli !). Les enfants ont profité de la piscine et Laurent et moi avons profité du Sherry offert à 16h !

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