Les réservations

C’est bien sympa de lire les guides touristiques achetés et de parcourir le web en long en large et en travers pour trouver des infos et les meilleurs prix… mais à un moment il faut se jeter à l’eau !

Les enfants ont leur passeport, j’ai complété le formulaire ESTA et reçu l’autorisation de séjourner aux USA, donc tout est ok côté formalités. Eh oui, mieux vaut s’assurer d’avoir l’autorisation ESTA avant d’acheter les billets d’avion… on ne sait jamais !

J’étais « en planque » depuis 2 mois pour suivre l’évolution des prix d’avion sur les comparateurs en ligne et les sites des compagnies aériennes quand, un beau matin, je vois que les prix d’Air France ont chuté d’un coup de presque 800 € (soit 200 € par billet quand même !). J’avais réussi à me faire une idée de ce qu’est un « bon prix » pour partir en avril, notamment grâce au très utile site roadtrippin.fr et aux forums sur le Net (Routard et Voyage Forum), donc on a sauté sur l’occasion et réservé dans la foulée.

Du coup, billets d’avions achetés le 22 septembre 2012, directement sur le site d’Air France, au prix total de 2576 € pour nous 4, pour le trajet Paris > Phoenix avec escale à Minneapolis à l’aller et San Francisco > Paris en vol direct pour le retour.

J’avais aussi lu à plusieurs reprises qu’il fallait réserver les hôtels dans les parcs assez longtemps à l’avance (beaucoup de demande mais peu d’hôtels). Comme j’aime bien assurer mes arrières, j’ai donc déjà réservé les hôtels suivants (directement sur le site de l’hôtel à chaque fois) :

  • Curry village : une cabine en bois au coeur de Yosemite
  • Maswik lodge : une chambre « basique » mais à 400 mètres du Grand Canyon
  • Furnace Creek Ranch : une cabine dans la Vallée de la mort
  • The View : une chambre avec une vue de malade sur Monument Valley
  • Ruby’s inn : une chambre dans le bâtiment principal à l’entrée de Bryce canyon

Pour les autres sites et villes qu’on visitera, j’attends un peu car il y a plus d’hôtels, donc peu de risque de pénurie de chambres en avril.

Réservations… la suite

Après avoir acheté les billets d’avion, j’ai continué à vérifier l’évolution des prix pour nos dates de voyage, par curiosité. En octobre/novembre, c’est monté jusqu’à plus de 3500 € (prix pour 4 billets), puis en décembre les prix ont baissé et se sont stabilisés autour de 2300 € mais il n’y a plus de vols directs et les horaires ou escales ne sont pas forcément pratiques. Donc, aucun regret d’avoir réservé tôt !

La deuxième phase de réservations d’hôtels est bouclée. En décembre, j’ai réservé notre première nuit à Phoenix (Best Western Mesa), puis les hôtels à Sedona, Page, Zion canyon (Springdale), Oakhurst, Monterey et San Francisco.

Aujourd’hui (02/01/13), j’ai réservé notre hôtel à Las Vegas. Je voulais attendre encore mais je suis tombée sur une promo sur hotels.com. Ce sera donc le « Signature at MGM Grand », un petit 4,5 étoiles à deux pas du strip avec plein de piscines entourées de palmiers (le Signature communique avec le MGM et ses piscines de rêve). Quant à la chambre, j’ai opté pour la plus grande : 88 m² avec 2 salles de bains, jacuzzi et kitchenette pour la modique somme de 140 € par nuit (combien pour un palace de cette catégorie à Paris ???). C’est Vegas, on se lâche et on se fait plaisir 😛

Prochaine étape, réserver les billets de train. Et ce n’est pas une mince affaire car la SNCF n’arrête pas de changer les horaires à cause de travaux sur les lignes ! Puis on s’occupera de la voiture de location et de l’hôtel à Roissy, ça peut encore attendre.

Rebondissement dans l’affaire Air France !

20/01 : Un mail le week-end dernier, nous indiquait qu’Air France avait changé notre deuxième vol à l’aller – vol Minneapolis > Phoenix. On nous annonçait un départ de Minneapolis 2 heures plus tôt que prévu et donc 1h20 seulement pour notre correspondance. Bonne nouvelle ? NON !! Le stress !!! Comment sortir de l’avion, rejoindre le terminal, passer l’immigration, récupérer nos bagages, faire l’enregistrement et embarquer en 1h20 dans un aéroport américain sans courir ??? Le pari nous semblait risqué…

Coup de fil au service client d’Air France : ils n’ont fait aucune difficulté pour nous remettre sur le vol choisi initialement. J’avais justement choisi ce vol car il nous laissait plus de 3 heures pour changer d’avion tranquillement. Pas question de commencer le voyage dans l’angoisse de louper notre correspondance !

Réservations… fin, ou presque !

Aujourd’hui (09/02/13), nous avons réservé la voiture de location. Les prix commençaient à remonter donc on a préféré assurer le coup. On était partis pour louer une berline type Ford Fusion ou Dodge Avenger car l’assurance avec notre CB ne couvre pas les 4×4 ni les SUV. Mais… depuis le début, Laurent louchait sur le Ford Escape (un SUV), se disant que tant qu’à louer une voiture, autant se faire plaisir (un petit plaisir car ce n’est pas un gros 4×4).

En épluchant bien les offres des intermédiaires (locationdevoiture.fr, autoescape ou elocationdevoiture.fr), on s’est rendu compte que toutes les assurances indispensables étaient incluses (multirisque sans franchise, vol sans franchise, RC à hauteur d’1 million de $). Après confirmation des « pros » de l’assurance sur le forum du routard, n’ayant plus de doute quant à la couverture de la voiture et des passagers, on a réservé sur locationdevoiture.fr le fameux Ford Escape pour 468 € (et encore, il était à 459 € il y a 2 jours).

Le GPS avec la carte USA nous est généreusement prêté. Merci Manue et Stan 😉

L’hôtel à Roissy pour la nuit précédant le départ est réservé également au Novotel, via hôtels.com avec mes points fidélité… donc nuit quasiment gratuite !

Il ne nous reste plus qu’à réserver le train. On a reçu nos chèques vacances ce matin ; on va donc pouvoir réserver des billets congé annuel. La réduction passe de -25% à -50% si au moins la moitié des billets est payée avec des chèques vacances. Y’a pas de petit profit !

Ce soir (19/02), passage à la gare pour acheter les billets de train. On a tout ??? ben oui, on dirait !

On réservera quand même la visite d’Alcatraz sur internet avant de partir pour être tranquilles car en général il n’y a pas de place en dernière minute.

12 réflexions au sujet de « Les réservations »

  1. Bonsoir, merci beaucoup pour votre expérience qui sert à tous. Nous pensons partir avec nos trois garçons ( 8, 11 et 13 ans) sur vos traces, à Pâques ou l’été prochain.
    J’ai qq petites questions :
    -d’abord sur le choix de la saison : j’hésite entre les deux et chacune a ses avantages ( prix et climat à Pâques, temps du voyage et décalage horaire au retour sachant qu’étant prof je ne pourrai faire comme vous et manquer même un jour de classe!) . qu’en pensez-vous?
    -Ensuite sur l’itinéraire : nous pensions plutôt partir de Las Vegasgas pour aller ensuite au grand canyon puis à monument Valley. Le passage par Phoenix vaut-il le coup? De même je ne pensais pas forcement passer par la côte ( Monterey) mais vos photos me donnent envie. Qu’en pensez-vous? Et enfin combien de temps rester à San Francisco?
    -Une question sur le type d’hébergement : nous hésitions à louer un camping-car pour la partie parcs de l’Utah et de l’Arizona. Bonne ou mauvaise idée? Ou camper? Là encore bonne ou mauvaise idée?
    -Enfin une dernière question un peu fourre-tout : avez-vous eu des regrets? des choses que vous auriez faites différemment avec le recul?
    Merci d’avance pour toutes vos réponses.
    Marie
    PS : nous sommes allés en Afrique du Sud il y a deux ans . Si vous pensez à cette destination, n’hésitez pas à me contacter.

    • Bonjour Marie,
      Difficile de répondre à vos questions !

      – Pâques ou été :
      A Pâques il peut encore neiger sur les hauteurs (Grand canyon, Bryce, Yosemite…) mais du coup il fait moins chaud et la lumière est plus belle pour les photos qu’en été.
      En été les orages sont fréquents l’après-midi et la chaleur peut être difficile à supporter en pleine journée, notamment à Las Vegas, Vallée de la mort et du côté de Moab.

      – Phoenix et Monterey ne sont pas les endroits qui nous ont le plus marqués. En partant de Las Vegas, pour un premier voyage, je ferais plutôt la boucle des grands parcs pour finir à San Francisco. Après tout dépend combien de temps vous partez. Sur 3 semaines, en été donc, vous pourriez faire : LV, Grand canyon, Monument valley, Moab (Arches, Canyonlands, Dead horse point), Capitol Reef, Bryce canyon, Zion, Valley of Fire… après, soit vol interne de LV à SF, soit traversée de la vallée de la mort, puis Yosemite par Tioga road, et enfin San Francisco.

      – San Francisco mérite au moins 2 jours pleins, 3 jours c’est mieux. Tout comme la région de Moab.

      – Pour l’hébergement, nous n’avons testé que la solution hôtel/motel. Mon mari ne veut pas conduire de camping-car et le camping n’est pas trop notre tasse de thé ! L’avantage du camping, c’est le prix et la possibilité de dormir au cœur des parcs ; l’inconvénient c’est la logistique et le matériel à transporter. L’avantage de l’hôtel c’est le confort et qu’il y a souvent une piscine qui est très appréciée des enfants quand on voyage en été !

      – Nous n’avons jamais rien regretté. Juste, lors de notre premier voyage en 2013, à refaire je ne serais pas allée jusqu’à Monterey et j’aurais inclus Valley of Fire à la place, mais je ne regrette pas pour autant car la côte pacifique est très jolie et a apporté un peu de diversité au voyage. Le plus important, s’il y a des choix à faire, c’est de penser le circuit de façon logique d’un point de vue géographique, de façon à pouvoir construire un deuxième itinéraire logique si vous y retournez un jour (de toutes façons vous ne pourrez pas tout faire en 1 seule fois, à moins de partir 1 mois). Nous avons volontairement écarté Moab de notre premier voyage afin de faire une « boucle sud » (principalement parcs de l’Arizona et Californie) ; notre second voyage a été consacré à une « boucle nord » (parcs de l’Utah et Yellowstone).

      L’Afrique du Sud me tente beaucoup et sera très certainement au programme bientôt. Cet été, nous partons en Namibie ; ce pays plus petit me paraissait plus facile à appréhender pour un premier voyage en Afrique Australe.

      Bonne journée et bonne « cogitation » pour votre futur voyage !
      Virginie

  2. Bonjour,

    Un très grand merci pour le récit de vos aventures cela fait plusieurs semaine que je navigue sur le web pour trouver le parcours idéal et bingo !!! Nous allons faire l’ouest américain pour les prochaines vacances d’avril, du coup nous allons suivre vos traces, pouvez vous m’indiquer dans quels hôtels vous aviez loger ?? Pensez vous que tel circuit est faisable avec une petite de 3 ans ?
    Merci pour votre aide en espérant vous lire. Audrey

    • désoléej’avais pas vu l’onglet hôtel ! Nous irons à Los angeles plutôt que San Francisco nous n’avons que 12 jours

    • Bonjour,

      Ravie que le récit de nos aventures puisse vous être utile.
      Avec votre fille, il faudra adapter les trajets pour qu’ils ne soient pas trop longs et, si elle fait toujours la sieste, rouler en début d’après-midi pour optimiser les journées.
      N’hésitez pas si vous avez des questions.

      Virginie

  3. Bonjour,

    Nous allons faire la cote Ouest cet été. J’ai réservé l’avion mais j’ai une question concernant le formulaire ESTA. J’aurai voulu aussi avoir l’autorisation avant de m’occuper des réservations d’hôtels mais dans le formulaire il me faut obligatoirement saisir un contact aux USA ainsi qu’une adresse. Comment avez-vous sans ces deux points ?
    Merci d’avance

    Sylvie

    • Bonjour,
      Il me semble que ces informations sont facultatives dans un premier temps. Vous pouvez les remplir plus tard si vous n’en avez pas connaissance pour le moment.
      Lorsque j’ai fait la demande d’ESTA, je n’avais même pas réservé l’avion donc je n’étais pas en mesure d’indiquer la compagnie ni le n° de vol. Tout ça peut se remplir plus tard en revenant sur votre dossier. Ce n’est pas bloquant pour faire votre demande.
      Virginie

  4. Bonsoir,
    Cela fait plusieurs jours que je surf sur votre « blog » et franchement un grand merci pour les infos, pour les photos et l’expérience humaine… Nous partons (mon mari et moi-même) la première quinzaine de Mai 2016 et franchement vos renseignements me sont précieux. Nous atterrirons à Flagstaff et suivrons le même chemin que vous jusqu’à Las Vegas (après nous, nous finirons à Los Angeles). Serait-il possible, que vous me renseigniez un peu plus ici ou par mail car franchement avec tout ce que l’on peut lire sur Internet je suis perdue et ne sait vers qui me tourner… Je ne sais pas si vous lirez ce commentaire à l’heure actuelle mais encore merci pour cette mine d’informations!!!!

    • Bonjour,
      De retour de quelques jours en Espagne, je suis dispo si vous voulez des renseignements.
      Vous atterrissez à Flagstaff ? c’est surprenant ! La plupart des gens atterrissent à Phoenix ou Las Vegas.
      Bonne préparation !

  5. Un grand merci pour votre blog, très complet et aux photos magnifiques!
    Je vais l’utiliser pour préparer notre futur voyage prévu en août 2015.
    Nous voyagerons avec nos deux enfants qui auront 9ans 1/2 et 14 ans 1/2.
    Ce ne sont pas des fans de voyage en voiture. Par conséquent, si avec le recul vous pensez à des astuces au niveau du circuit pour diminuer les kilomètres effectués tout en préservant la visite des sites que vous avez préférés, nous sommes preneurs…
    Bonne fin de journée et encore merci pour votre récit de voyage!

    • Bonjour,
      Difficile de réduire les kilomètres sans enlever de visite…
      Il faut optimiser en testant plusieurs itinéraires sur Google maps ou Mapquest.
      Il nous est arrivé de prendre des routes plus longues mais plus intéressantes que l’autoroute. Le temps supplémentaire passé en voiture étant compensé par l’intérêt des paysages.

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